Qué es una aurora boreal: Cuándo y dónde verla

De todos los fenómenos espaciales que ocurren en nuestro universo solo la aurora boreal es la única que no se genera fuera de nuestro planeta y es precisamente ese evento atmosférico el que capta nuestra atención, aunque no lo suficiente como para estar atento a su aparición.

Algunas veces da la impresión de que lo ocurrido fuera de nuestro planeta es más importante para nosotros, pero la realidad, es que la aurora boreal debería tener un lugar de gran importancia para todos los observadores de cielo.

En esta ocasión, nos dedicaremos a escribir sobre la aurora boreal, cómo se originan, sus colores y formas. También, te daremos una breve guía para observarlas. 

Qué es una aurora boreal

La aurora boreal es un fenómeno que ilumina el cielo nocturno tanto en el hemisferio norte como en el sur. No obstante, es mucho más común en las zonas polares dónde han sido observadas, fotografiadas, admiradas por los nativos de esta región del mundo.

Su período de duración es breve en la mayoría de los casos, pero es posible tener excepciones en los que tienden a durar toda la noche.

Es importante destacar que cuando se producen en el cono sur es llamada aurora austral de (Sur) y cuando se producen en el norte se denominan boreal de (Norte).

Cómo se forma la aurora boreal

En todo el sistema solar se presenta el fenómeno del viento solar que suele alcanzar temperaturas de 150,000°K. Para lograr contrarrestar estas temperaturas extremas de modo que, la vida en la Tierra no sea destruida, los polos terrestres contienen un área denominada magnetosfera que es la encargada de desviar la mayor parte del viento solar y conduciéndolas hacia los polos.

Este fenómeno de viento solar choca constantemente con la Tierra por lo que la magnetosfera almacena esta energía hasta un punto límite y es justo cuando ya no es posible continuar almacenando esta energía, es que se produce el fenómeno denominado aurora boreal o austral. 

Algunas particularidades de este fenómeno son;

  • El viento solar alcanza velocidades de 490 a 1000 km/s.
  • El tiempo de recorrido entre el Sol y la Tierra es de dos días.
  • Se le denomina deflexión al fenómeno que desvía al viento solar mediante la acción de la magnetósfera.
  • La potencia del viento solar deforma la magnetósfera hasta un punto en el que parece la cola de un cometa.
  • Algunas partículas de esta energía solar se cargan o acumulan en los polos a modo de pila o batería.
  • En los polos magnéticos se produce una colisión de átomos y moléculas.
  • La aurora boreal o austral, se produce cuando los átomos y moléculas vuelven a su estado fundamental.
  • En realidad, la aurora boreal o austral es una longitud de onda producto de la vuelta a la normalidad de los átomos y moléculas.  
  • El fenómeno de luz ocurre a unos 95 km de la superficie terrestre
  • Las auroras no superan alturas de 1000 km en nuestra atmosfera.

Tipos, colores y formas de auroras boreales

La aurora boreal puede llegar a tener formas y colores de gran diversidad hasta formar estructuras complejas que son visibles al ojo humano. No obstante, estas cambian de forma rápidamente en el cielo nocturno.

Algunos aspectos importantes son;

  • Suelen iniciar como un arco distante y alargado que se desplaza en el horizonte y es bastante común en dirección este-oeste.
  • Próximo a la medianoche este arco tiende a elevar la intensidad de su brillo y forman longitudes de ondas o rizos que se degradan a través del arco.
  • La mayoría genera estructuras verticales en forma de rayos de luz alargados y delgados.
  • De forma imprevista la totalidad del cielo puede llenarse de; 1. Bandas, 2. Espirales y rayos de luz que tiemblan y se mueven rápidamente por el horizonte.
  • Lo hermoso de este fenómeno es que puede durar entre unos pocos minutos e incluso hasta horas.
  • Todo el proceso de calma a medida que se aproxima el alba y tan solo unas pequeñas partículas permanecen hasta la mañana.
  • Las variaciones de estas auroras boreales y australes son cuasi infinitas.
  • Los colores observables en las auroras dependerán de la especie atómica o molecular que las partículas del viento solar excitan. También dependen del nivel de energía creado en su choque con la magnetósfera.
  • El oxígeno es quien ofrece dos colores primarios en las auroras boreales y australes.
  • El verde / amarillo es producido por una longitud de onda cercana a los 557,7 nm.
  • Respecto al color más rojo y morado, son producidos por una longitud de frecuencia menor que es cercano a los 630,0 nm.
  • Pueden observarse colores azulados y blancos muy brillantes.

Cómo ver una aurora boreal

En lo que respecta a lugares los más comunes en la región norte son:

  • Cabo Norte, Noruega.
  • Cabo Norte, Noruega.
  • Parque Nacional Þingvellir, Islandia.
  • Parque Nacional De Urho Kekkonen, Finlandia.
  • Islas Lofoten, Noruega.
  • Fairbanks, Alaska.
  • Yellowknife, Canadá.
  • Kangerlussuaq, Groenlandia
  • Islas Shetland, Reino Unido.
  • Dudinka, Rusia.
  • Kiruna, Laponia Sueca.
  • Yukón, Canadá
  • Levi, Finlandia.
  • Lago Glaciar Jökulsárlón, Islandia.
  • Tromsø, Noruega.
  • Jokulsarlon, Islandia.
  • Paatsjoki, Laponia finlandesa.
  • Unstad, Lofoten, Noruega.
  • Parque Nacional Cairngorms, Escocia.
  • Abisko, Suecia.
  • Muonio, Laponia finlandesa.

Lugares del hemisferio sur para ver auroras australes:

  • La Antártida.
  • Las Puntas meridionales de Sudamérica, Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica.
  • La isla Stewart de Nueva Zelanda.

¿Solo se forman auroras boreales en la Tierra?

Fuera de nuestro planeta también es posible observar este fenómeno ya que algunos planetas de nuestro sistema solar tienen una estructura similar al de la Tierra.

  • Saturno.
  • Júpiter.
  • Urano.
  • Neptuno.
  • Todos los satélites naturales de Júpiter y principalmente Ío.
  • Marte posee una buena actividad de auroras, aunque no tiene un campo magnético como el de la Tierra.

Cada uno de estos planetas tiene una actividad muy similar e incluso son auroras como las que se observan en el planeta Tierra.

Qué días se pueden formar las auroras boreales

Normalmente, la mejor hora del día para observarlas es desde las 23:00 hasta las 2:00. No obstante, se a logrado determinar que las temporadas con mejor actividad en el norte es durante los días 21 de agosto al 21 de abril y principalmente desde la noche a la madrugada.

Esto puede ser variable en casa país porque pueden ir desde septiembre hasta abril, pero normalmente inician en el segundo semestre de cada año hasta abril del año siguiente.

Puedes consultar el calendario de la NASA AQUÍ para otros eventos cósmicos.

Conclusión

La aurora boreal y austral es un evento que sin dudas merece ser observado por todos los seres humanos. Su existencia nos recuerda que la Tierra cuenta con un campo magnético que nos protege de las inclemencias solares.

Su sola presencia puede interpretarse como la oportunidad que nuestra madre Tierra nos brinda para contemplar el firmamento terrestre y reconocer que solo somos un grano de materia cósmica en este basto y peligroso universo.

Recuerda que tenemos muchos otros artículos en nuestra web para que puedas aprender más sobre las arquitecturas espaciales.